Internet ya no es propiedad de los usuarios

Internet una vez perteneció a los gatos.

Fue ese período extraño a fines de los noventa cuando todos los que estaban en línea parecían publicar fotos de gatos (lo creas o no, My Cat Hates You, el blog que fue pionero en publicar fotos de gatos gruñones, todavía está en línea). Simplemente parecía lo que había que hacer: comenzar un blog; publica una foto de tu lindo compañero felino; ser feliz cuando alguien deja un comentario.

Había otras cosas en línea además de los gatos, por supuesto. Pero fue una época en la que Internet, entonces escrito con «I» mayúscula, era algo importante pero aún no esencial, y nadie estaba completamente seguro de cómo resultaría.

Estuve allí desde el principio. En algún momento de 1994, mi padre conectó su PC con Windows 3.1 a Internet a través de un módem de acceso telefónico de US Robotics y dijo: «Hijo, esto de aquí se llama Internet».

Podías mover archivos (muy lentamente) a través de FTP, podías buscar documentos a través de Gopher y el mejor navegador se llamaba Cello. Lo usé para encontrar poesía extraña, obras tempranas de William Gibson y letras de canciones de Tool. Sabía que la World Wide Web iba a ser enorme algún día, pero en ese entonces todavía estaba muy vacía. El Internet de esa época todavía no era para nadie; era una vasta frontera que había que llenar con muchas cosas y luego explorar.

Después de esa era inicial de exploración, Internet dejó de ser una cosa y se convirtió en todas las cosas. Pronto, se volvió más difícil terminar un proyecto escolar o hacer tu trabajo sin Internet. Y muy poco después de eso, se volvió casi inimaginable. Las empresas, las instituciones y los hogares se conectaron a Internet. Surgieron Facebook y Twitter. Algunas personas se dieron cuenta de que pasaban demasiado tiempo en Internet. Algunas personas continuaron publicando fotos de gatos.

Escribo esta brevísima historia de Internet porque tengo la fuerte sensación de que estamos otra vez al final de una era. A pesar de todo lo bueno y lo malo que nos trajo, Internet siempre fue mayormente nuestro. Sí, algunos de los correos electrónicos que recibíamos estaban automatizados, los bots de Google rastrearon la web en busca de información sobre cómo clasificar las páginas web en sus resultados de búsqueda y algunas de nuestras computadoras se convirtieron en botnets que extraían bitcoins. Pero Internet todavía estaba diseñado principalmente, o al menos así se sentía, para que los humanos lo usaran y exploraran.

Hazte a un lado, humano. La IA está aquí para hacerse cargo

OpenAI lanzó recientemente una nueva versión del modelo de IA que impulsa su chatbot ChatGPT, GPT-4. Tiene, por primera vez, la capacidad de comprender y procesar información a partir de imágenes. Esto abre algunas posibilidades que antes no estaban disponibles y ya he visto ejemplos de cómo cambiará todo.

Desarrollado por OpenAI, que ha pasado de ser un laboratorio de investigación sin fines de lucro a una potencia de inteligencia artificial con fines de lucro, ChatGPT es un modelo de lenguaje de IA que puede generar respuestas sorprendentemente humanas a una multitud de consultas. Los chatbots habían existido durante décadas, pero ChatGPT era diferente; podría responder preguntas específicas y vagas por igual; podría pretender ser otra persona; podría escribir poemas y obras de teatro al estilo de poetas y dramaturgos famosos.

La versión principal anterior de ChatGPT, basada en el modelo GPT-3, irrumpió en Internet en sentido figurado y se convirtió rápidamente en el tema tecnológico más candente y la aplicación de más rápido crecimiento de todos los tiempos.

Por otro lado, GPT-4 tiene el potencial de romper Internet literalmente. No es inmediatamente evidente. Cuando chateas con él, ChatGPT basado en el nuevo modelo GPT-4 no suena radicalmente diferente de su predecesor. Pero allana el camino para aplicaciones mucho más potentes.

El experto en inteligencia artificial Travis Fischer enumera algunos ejemplos de lo que puede hacer. Estos incluyen construir una IA que pueda interactuar con todos o la mayoría de los elementos de una pagina web así como crear un sitio web funcional simplemente tomando la entrada de un boceto en un cuaderno del mundo real. Los cambios en GPT-4 también le permiten comprender entradas más largas y generar salidas más largas, lo que significa que puede, por ejemplo, crear aplicaciones bastante complejas por su cuenta.

A diferencia de un ser humano, que puede realizar una o quizás unas pocas tareas a la vez, un bot de IA está limitado por las restricciones del hardware en el que se ejecuta; dale un procesador potente y mucha memoria, y puede hacer lo mismo millones o miles de millones de veces al día si es necesario. Cuando consideramos las implicaciones de una herramienta como GPT-4, debemos considerar la inmensa escala en la que puede operar.

Ahora que ChatGPT puede usar páginas web y construir páginas web, la gente comenzará a usarlo para navegar por la web sin ellos, luego para construir la web sin ellos y, finalmente, para construir la web diseñada para ser utilizada sin ellos. La primera fase sucederá rápidamente; tomará algún tiempo hasta que lleguemos al último, pero estoy bastante seguro de que llegará. En ese momento, la web será una red de datos gigante e increíblemente enredada, en su mayoría impermeable para los humanos, a menos que usen un asistente de IA para acceder a ella.

¿Necesitas hacer algo en línea? Pregúntale a una IA

Digamos que necesita navegar a través de una serie de listados de bienes raíces; quizás estés buscando comprar, o necesites algún dato inmobiliario para un proyecto de trabajo. Buenas noticias: AdeptAILabs ha construyó un robot que puede hacer eso en tu lugar. En un ejemplo diferente, el bot de IA de la empresa puede realizar tareas complejas en Salesforce requiriendo solo una oración como entrada.

Si está estudiando para un examen de la facultad de derecho, podría hacer bien en pedir ayuda a ChatGPT. Después de todo, supera a la mayoría de los graduados de la facultad de derecho en el examen. Un asistente legal basado en IA basado en GPT-4 ya existe, y aunque no puede reemplazar a un abogado humano, pronto podría convertirse en una herramienta indispensable para los abogados.

De hecho, ya existen asistentes de IA que pueden realizar todo tipo de tareas web en lugar de usted, y algunos están a punto de convertirse en mas poderoso gracias a GPT-4. Una vez que se vuelven tan buenos como los humanos en la realización de ciertas tareas, hacer las cosas a la antigua, sin la ayuda de un bot de IA, puede parecer una pérdida de tiempo. Y una vez que eso suceda, la web probablemente comenzará a cambiar.

Una red diferente

Una dirección en la que todo esto podría ir es una especie de meta-web en la que rara vez navegas por la web; en cambio, hablas con un bot que va a la web para buscar las cosas que necesitas. Al igual que un automóvil completamente autónomo que ya no necesita una rueda, la web pronto podría comenzar a cambiar y adaptarse a un paisaje que ya no necesita ser agradable a la vista de los ojos humanos; en cambio, deberá ser fácilmente accesible para los bots. En cierto modo, esto ya sucedió: una gran parte de lo que sucede en línea lo hace el software, no los humanos, pero al menos se ha mantenido la fachada de la web orientada a los humanos. En unos años, es posible que ya no sea necesario, o que adopte una forma diferente, tal vez una especie de resumen, adaptado a las necesidades e intereses de cada usuario individual.

Un ejemplo temprano, un poco desconcertante, de que esto suceda se puede encontrar en captchas, los molestos acertijos que requieren que demuestres que eres un ser humano. Recientemente, noté una nueva generación de captcha, una que usa imágenes generadas por IA. Hay bastante ironía en un sistema que solicita a una IA que cree imágenes de robots y luego te pide a ti, el ser humano, que identifiques estas imágenes con precisión, con la esperanza de que otra IA no pueda hacerlo. En esta ecuación, el ser humano se siente como un intermediario innecesario que algún día será eliminado por completo.

Esto ya está sucediendo. En una prueba de las habilidades de GPT-4, OpenAI hizo que ChatGPT se hiciera pasar por una persona ciega(Se abre en una nueva pestaña) para eludir con éxito un indicador de captcha. De hecho, convenció a un humano, un empleado de TaskRabbit, para que resolviera el captcha en lugar de él y proporcionara las respuestas. La IA pasó la prueba diseñada solo para humanos, y lo hizo engañando a un humano para que hiciera lo que le pedía.

Nada de esto significa que ChatGPT esté «vivo» o que sea más inteligente que nosotros. Todavía es simplemente una herramienta para que la usen los humanos. Pero la facilidad y velocidad con la que GPT-4 puede realizar ciertas tareas presagia un futuro en el que simplemente no tiene sentido que los humanos realicen tales tareas. Es fácil, aunque un poco distópico, imaginar captchas diseñados no solo para ahuyentar a los bots tontos, sino también a los humanos, permitiendo que solo entren los bots inteligentes. Una web que está diseñada para el uso de inteligencia artificial puede tener partes que no están diseñadas para uso humano; no sin un intermediario de IA.

Sin embargo, hay una cosa que aún deberíamos poder hacer por nuestra cuenta: publicar fotos de gatos.

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